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元氣論與中醫的取象比類

時間:2020-06-05 來源:中國中醫藥報4版 作者:婁玉鈐

  世界觀是人們對世界的根本看法,方法論是人們認識世界的根本方法。世界觀決定方法論,方法論服務于世界觀。物質世界是復雜的、多維的,世界觀也是多元的。對后世影響深遠且對現今仍在發揮重要影響的世界觀被稱為主流世界觀。

  中醫的主流世界觀源于中國古代哲學的“元氣論”,方法論是“取象比類”,主要關注宏觀世界的物質運動規律和相互聯系;西醫的主流世界觀源于西方古代哲學的“原子論”,方法論是“還原法”,主要關注微觀世界的物質精細結構和功能。

  元氣論與取象比類

  中醫的主流世界觀源于元氣論。元氣論源于中國古代哲學思想,認為元氣是宇宙萬物的共同本源。“元”是開始的意思,“氣”在本源的意義上是物質性的元素。“元氣未分,混沌為一”“萬物之生,皆稟元氣”(王充《論衡》)。《莊子·知北游》指出天地萬物皆為一氣所生,“通天下一氣爾”。現代天文學家提出且得到廣義相對論支持的宇宙形成“大爆炸”理論與之高度相似。

  元氣這一概念,古有不同稱謂,《易經》稱“太極”“精氣”,《道德經》稱“道”,《黃帝內經》稱“精”,《難經》稱“原氣”。先輩對宇宙本源的探討一直沒有停止過,形成了不同的名詞與概念,至兩漢時期被“元氣論”所同化,故又稱“元氣一元論”。基于宇宙萬物皆源于“元氣”即“萬物同源”的世界觀,即宇宙萬物是在源頭相互連接的整體,可將“元氣”理解為宇宙萬物之“母體”,由此形成的宇宙萬物之間是“母子”“祖孫”“兄弟姐妹”等關系,是一個“同宗同祖”普遍聯系相互作用的大家庭,宇宙萬物和諧相處為最佳狀態。而“天人合一”則是進一步提升認識的人本思想體現。因此,宇宙萬物具有連(續)關(聯)性、恒動(動態變化)性、整體(同源)性和宏觀(系統)性四個特征,這四個特征相互影響。

  先輩在整體、宏觀上既重視各事物之間的相互關聯性,又重視其動態變化規律。其在研究條件極差的情況下認識這個復雜的世界,根據兩個事物之間在某些方面的相似或相同而推出它們在其他方面也可能相似或相同的推理方法,簡捷地去揭示復雜多變事物現象背后的內在本質及其變化規律,這種“取象比類”的方法可能是最好的方法了。《周易·系辭傳》曰:“象者,像也。”指物象。具有相同物象的兩個事物的關聯性比沒有相同物象的兩個事物的關聯性要強,是取象比類的理學支點。“取象”以“整體直觀”為主要認知方式,是取象比類的起點。

  “陰陽”規律的發現即是取象比類的結果:先輩觀察太陽運動和晝夜變化產生了陰陽初始概念。溫暖、明亮、向上、向外、興奮等為陽,寒涼、黑暗、向下、向內、沉靜等為陰,認為陰陽恒動而平衡為“天道”。將陰陽概念轉移到其他事物上,如天為陽,地為陰;山為陽,谷為陰;南坡為陽,北坡為陰;植物地上部分為陽,地下部分為陰;同樣是食物,有些食后自覺身熱則為陽性食物,有些食后自覺清涼則為陰性食物,這樣逐漸確認陰陽為普世規律。陰陽之間相互對立、消長、互根、轉化,恒動而平衡為常態。認識到陰陽相交化生萬物,“一陰一陽之謂道”。

  “五行”規律的發現也是基于世界是物質的整體這一元氣論世界觀和取象比類方法論,其生動體現了萬事萬物間相互聯系相互作用的運動規律。先輩們發現的“陰陽”“五行”“天人合一”等規律,用具體的自然物象及其規律描述和解釋抽象命理,具有觸類旁通的邏輯特色和惟妙惟肖的思維品質,將元氣論的世界觀演繹到了極致。中醫學經典《黃帝內經》是先輩借用《易經》《尚書》《道德經》等的陰陽、五行、天人合一等思想,在漫長的醫療實踐中逐漸形成的理論體系,注重對世間萬物規律和聯系的總結,解決人及其與自然之間的問題。

  取象比類是有效的方法論

  在臨床實踐過程中,取象比類逐漸形成三種情況:①援物比類:如《靈樞·邪客》曰:“天圓地方,人頭圓足方以應之。”②應象比類:如《素問·痹論篇》曰:“風寒濕三氣雜至合而為痹也。其風氣勝者為行痹,寒氣勝者為痛痹,濕氣勝者為著痹也。”③奇恒比類:如《素問·疏五過論篇》曰:“善為脈者,必以比類奇恒,從容知之。”基于四診獲取疾病在人體整體層面的表現,揆度恒常與奇異,診療疾病。試想,來源于同一個“母體”(元氣)的大千世界,萬物為相互關聯的整體,要想了解萬物之間哪些關聯性強?如何關聯?又是如何變化的?有什么規律?等等,取象比類法應是最好的方法了。對某一事物的發生、發展、變化規律的研究,同樣離不了取象比類法的應用。如觀察到植物有生長化收藏五階段變化規律后,將其類推到動物也有生長壯老已五階段,五階段循環往復,生生不息。動植物以外的物體也都有一個類似于萌生、長大、變化、衰老、滅亡五階段的過程,五個階段過程有快有慢,并認為其是普世規律。

  取象比類是一個感悟的過程,也稱象思維或類比思維,是將復雜事物簡單化的方法,更適用于描述復雜的多內涵事物的本質。如陰陽理論被引入認識復雜的人體,長期實踐后認為人體“陰平陽秘”為健康態,否則乃為病。診療疾病時,“查色按脈,先別陰陽”,將復雜人體的疾病,簡化為陰陽這一本質屬性,大道至簡。

  取象比類法是基于元氣論的世界觀,直到科學技術高度發達的今天,人們在面對復雜性事物時還在應用。如研究人類進化的學者,認為人從一個受精卵發育成胎兒到出生的過程,模擬了人類進化過程;研究宇宙的學者認為整個宇宙可能是一個智慧宇宙,把智慧宇宙比喻成人的大腦系統;有證據表明人類遺傳物質染色體是雙鏈螺旋狀結構時,聯想到“陰陽”理論。

  取象比類是研究具有關聯性、整體性復雜世界或事物的有效方法,迄今為止,仍不過時。只要元氣論不過時,取象比類就永遠是有效的方法論。取類比象或許會對未來復雜事物的研究提供更多的思路和借鑒,為未來生命科學的研究提供很多命題,在未來人類科技的發展史上或許會有巨大的成就。

  取象比類是把雙刃劍

  任何一種方法論都不是完美無缺的,取象比類也是如此,它是一把雙刃劍。一方面,有助于精煉、生動地認知事物并對其開發、利用、創新。另一方面,由于將事物間的共性作為邏輯關系依據,推導作用過分強大,導致取象比類的認知功能和范圍盲目擴充而濫用。如東晉葛洪《抱樸子》稱:金丹為藥,燒之愈久,變化愈妙,百煉不消,畢天不朽,人若服之能令人不老不死。當時不少人因此而葬命,淪為取象比類濫用的犧牲品。盛行于魏晉南北朝的這一“服石”之風,歷經300年才被認識到其危害。其實,為了避免取象比類的功能和范圍盲目擴充,睿智的先輩設置了兩個限制條件,使之在一個合理的可接受的區間內運行:一是運用取象比類方法積累的認識論和方法論,如陰陽五行、天人合一、臟腑經絡、藥理藥性等理論去認識事物;二是必須通過漫長而曲折的實踐的再檢驗。比如用夜明砂治療夜盲癥,就來自于對蝙蝠夜視力強的取象比類推導,這要經過無數歲月的實踐才能認識到。古籍中不乏一些例子,因缺乏證據和實踐驗證而被視為糟粕。

  從中醫是在陰陽五行、天人合一、臟腑經絡等理論指導下的角度看,中醫是理論醫學;從中醫在取象比類基礎上必須通過實踐再檢驗的角度講,中醫是經驗醫學。其實,理論與經驗是相輔相成的。通過取象比類可以使復雜的問題簡單化。宇宙萬物組成的自然世界太復雜了,而人是大自然“之子”,帶有大自然的全部“密碼”,自身又是一個復雜的“小宇宙”,此即天人相應。人們對復雜事物的一步步了解,通過取象比類使復雜問題簡單化。每一次簡單化都是從相對不正確向相對正確的進步,都伴隨著認知的提升和療效的提高。

  自古以來,整個醫學史其實是一部糾錯史、試錯史,人們始終在實踐—認識—再實踐—再認識的過程中前行。人們長期“大海撈針”般地尋找與探索,沉淀下來的理論和有效方法彌足珍貴,應很好地傳承,并不斷發展與創新。中醫的發展與創新離不開取象比類,其是認識具有關聯性、恒動性、整體性、宏觀性特征的物質世界和人體的重要和有效方法。(婁玉鈐 河南風濕病醫院)

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